Trastornos alimentarios en la adolescencia. Guía para padres

feb 16, 2015 0 Comentarios in Blog por


¿Qué es un Trastornos de Conducta Alimentaria (TCA) y qué tipos hay?

síntomas trastornos alimentación

Un Trastorno de Conducta Alimentario (TCA) es un desorden de origen mental, cuyos rasgos principales son una alteración de los hábitos alimentarios, una preocupación excesiva por el peso corporal y el aspecto físico. En esta clase de trastornos intervienen diversos factores, como la alteración de la autoimagen, así como un bajo concepto de la persona que lo padece. En estos trastornos complejos intervienen factores biológicos, familiares, psicológicos y socioculturales.

Entre los tipos de Trastornos Alimentarios más comunes, podemos distinguir:

  • Anorexia Nerviosa (AN)
  • Bulimia Nerviosa (BN)
  • Trastorno por atracón
  • Trastorno de evitación o restricción de ingesta de alimentos

Además, existen Trastornos Alimentarios No Especificados (Trastorno por purga, síndrome de ingestión nocturna de alimentos, etc.), y otros todavía en estudio, como la ortorexia y la vigorexia.

¿Qué factores pueden predisponer a padecer un Trastorno de Conducta Alimentaria?

Existen diversos factores predisponentes que hace que haya una población más vulnerable a desarrollarlo. Tener estos factores no implica desarrollar la enfermedad pero si nos alerta de una población más en riesgo.. En primer lugar, pueden distinguirse factores individuales, ser mujer, tener una edad entre 13y 24 años, tener antecedentes familiares de TCA y ciertos rasgos de personalidad (impulsividad, perfeccionismo, tendencia a las obsesiones, etc.), baja autoestima e inseguridad. Otros factores son  los socioculturales como vivir en un país desarrollado en donde la delgadez se ha convertido en un ideal de belleza y la presión de la sociedad por estar delgado es palpable  Por último, factores familiares, como el establecimiento de relaciones superficiales o conflictivas entre sus miembros o familias con  dificultades para resolver conflictos.  Sin duda el factor más  más importante para desarrollar un trastorno de conducta alimentaria es el de   iniciar una dieta sin ninguna clase de control por lo que desde Salud 10 queremos hacer especial hincapié en que un adolescente nunca debe comenzar una dieta sin control por parte de un nutricionista o de un médico.

¿Cómo podemos detectar un TCA en un adolescente?

Podemos tener la sospecha que un adolescente padece Anorexia Nerviosa cuando empieza a bajar de peso hasta niveles de desnutrición,(Ej. Índice de Masa Corporal  inferior a 17,5) siendo incapaz de reconocer esa delgadez y rechazando cualquier medida que se le proponga de recuperación ponderal. En las chicas, la menstruación se reducirá y/o desaparecerá. A veces los motivos iniciales de empezar la dieta es la presencia de sobrepeso pero a veces no hay motivos aparentes.. En los casos de Bulimia Nerviosa, el adolescente ingerirá grandes cantidades de comida a escondidas (carbohidratos, principalmente) acompañado de una sensación de descontrol y un fuerte sentimiento de culpa. Este sentimiento le llevará a tomar medidas compensatorias (vómitos, laxantes, ayuno, etc.). En un trastorno por atracón, podremos ver que el adolescente lleva a cabo atracones recurrentes, pero en esta ocasión no hay medidas compensatorias. Finalmente, en los Trastornos Alimentarios No Especificados (T.A.N.E), no se observan los mismos criterios que en los citados anteriormente, pero sí puede apreciarse un problema de alimentación que afecta al entorno social, laboral y familiar.

 ¿Qué consecuencias tiene padecer un TCA?

Las consecuencias de padecer un trastorno de estas características son diversas, yendo desde el plano físico, emocional y conductual. El estado de ánimo cambia, y la persona que padece TCA se encuentra triste, sin ánimos, apático o irritable. A nivel cognitivo, podemos detectar problemas de concentración, de memoria y de atención. A nivel somático podrá desarrollar estreñimiento, sensación continua de frío, caída del pelo y otras consecuencias propias de la desnutrición. Si presenta vómitos puede tener problemas dentales, molestias gástricas, calambres en las manos y los pies y otras dolencias., . Estos trastornos también afectan a las relaciones sociales, ya que el joven se aísla socialmente Del mismo modo, hay una conducta obsesiva hacia la alimentación, ya que se piensa continuamente en la comida, se come de forma lentificada o muy acelerada, se hace contaje obsesivo de calorías y cambian los hábitos habituales de alimentación.

 ¿Cómo debe actuar la familia ante un hijo/a que padece un TCA?

En primer lugar, es importante tener en cuenta que estamos hablando de una enfermedad, por lo que no hay que culpabilizar al adolescente. La familia debe ofrecerle a su hijo apoyo y cobertura emocional, manifestando serenidad, aunque la situación sea complicada. Se trata de un proceso largo; mantener la calma es un aspecto básico. Los padres deben observar al joven para poder objetivar la situación y lograr entenderle mejor, para así evitar la imposición de criterios.  No se debe sobre-proteger al joven, ya que éste debe ser consciente de su estado y tomar las riendas de su situación y su mejoría. Hay que acompañarle y apoyarle en el proceso. Por supuesto, si la situación no se resuelve rápidamente, debemos acudir al asesoramiento y ayuda de un profesional.

En Salud-10 podemos asesorarle acerca de Trastornos de Conducta Alimentaria, puesto que contamos un equipo de profesionales que le orientarán para acceder al tratamiento más adecuado a su caso. Puede solicitar una visita informativa gratuita y sin compromiso en nuestro Centro, rellenando el siguiente formulario:

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